John Axelrod






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7 Aug 2009
Deux complices aux mains d'or
L'Humanité Cultures

Alors que les Nuits de Fourvière viennent de se clore, affichant un record de fréquentation (11 680 spectateurs, du 5 juin au 1er août), la création opérée par le génial pianiste de jazz Herbie Hancock et le jeune prodige chinois Lang Lang, star du piano classique, figure parmi les 23 représentations qui ont affiché complet. Pour cette première (et exclusivité) en France, le duo a été accompagné par l'excellent Orchestre national de Lyon, sous la direction, à la fois rigoureuse et souple, merveilleusement sensible, de John Axelrod.

Dans le mirifique cadre du théâtre antique de Fourvière, le 6 juillet, le temps a suspendu son vol, et nous, notre souffle. Les deux pianistes, se mettant en danger délibérément, ont croisé un répertoire essentiellement classique. Le Concerto pour deux pianos de Ralph Vaughan Williams a emmené le public hors des sentiers battus. La Rhapsody in Blue (Gershwin) a tenu lieu de passerelle idéale entre jazz et classique. Deux plages de solo : Lang Lang a revisité un traditionnel chinois au soleil du tango et une pièce de Liszt, tandis que Hancock a offert une aube nouvelle à une de ses compositions majeures, Dolphin Dance.

Le jeune surdoué déploie son ample gestuelle et sa sensibilité à fleur de cordes. En contraste, son aîné, soixante-neuf ans, choisit la retenue, l'intériorité, ici détachant délicatement les notes ou, là, dévalant le clavier avec autant d'intensité que de grâce. Pour Ma mère l'Oye (Ravel), les complices partagent le même piano et, à quatre mains d'or, délivrent des instants de pure émotion. Parfois, la tête de Lang Lang se penche vers les épaules de Herbie. Leurs mains entremêlées deviennent des oiseaux de liberté. Aérien, leur toucher nous caresse, à l'instar du vent qui volette sur le théâtre antique.

Et nous voilà désaltérés par l'écume de leur génie conjugué. Longue standing ovation. Saluts. Les deux musiciens se tiennent par la main, puis par l'épaule. Nous sortons, chamboulés, heureux.


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